Pubblicato da: jlm | settembre 18, 2008

Robert Johnson / Hellhound On My Trail

Titolo: Hellhound On My Trail (1937)
Autore: Robert Johnson

Oggi ci discostiamo dagli ascolti quotidiani di queste pagine per scavare alle radici del rock e della musica popolare del dopo guerra. Quando si parla di blues, la memoria corre immediatamente a Robert Johnson (1911-1938), sia per le doti e i meriti indiscutibili che ebbe come artista, ma anche per essere stata la prima vera rock star moderna, incarnando tutti gli stereotipi del genere.

Sulla sua vita si sa tutto e niente: tantissime sono le informazioni e le leggende che lo accompagnano, ma solo una parte possone essere considerate ragionevolmente vere. Dalla morte prematura della prima moglie giovanissima, alla vita itinerante inframezzata dal patto con il diavolo, dagli abusi di alcol a una morte avvenuta per un whisky avvelenato, causa una questione di donne: il primo cadavere della musica popolare. E poi i luoghi della sua musica e della sua vita: il Missisippi, Memphis e Chicago.

Johnson fu indubbiamente un musicista enorme, con una vastissima influenza sul rock dei decenni successivi, anche se i veri padri del blues furono altri (Leadbelly, John Lee Hooker etc.). Ma la sua figura fu probabilmente la più classica del genere, grazie al suo stile più ripetitivo della norma, la sua tecnica del fingerpicking (leggenda vuole che questa venne appresa come parte dello scambio con il diavolo) e il suo vibrato della sua chitarra (in evidenza sulla sofferta Hellhound On My Trail). Il suo lirismo fortemente evocativo evocava sempre qualcosa di esoterico e malvagio (I got to keep movinnnn’, I got to keep movinnnn’ /Blues fallin’ down like hail, blues fallin’ down like hail), contribuendo a plasmarne il mito di “drifter” e bluesman maledetto.

Link: testo della canzone, official website

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